東北大,最小直径3.8nmまでの磁気トンネル接合素子を開発

東北大学は,超低消費電力高性能ワーキングメモリとしての実用化が期待されるSTT-MRAMの主要構成要素である磁気トンネル接合素子の新しい方式を提案し,世界最小となる一桁ナノメートルサイズでの動作実証に成功した(ニュースリリース)。

磁石の向きを電気的に制御して情報を記憶する不揮発性磁気メモリ(STT-MRAM)は現在世界中で盛んに研究開発が行なわれており,2018年内には本格的量産化が始まる見通しとなっている。今後大容量化・高性能化を進めていく上では,その構成要素である磁気トンネル接合素子の微細化が不可欠となる。

ここで課題となるのが,情報の忘れにくさ(熱安定性)と書き換えやすさ(電流誘起磁化反転)の両立。2010年に同グループは「界面磁気異方性」を利用する磁気トンネル接合を開発し,直径20nmまでの微細化技術を確立したが,さらに微細化を進めるにあたっては,上記の2つの要件を同時に満足する技術の開発が大きな課題となっていた。

今回,同グループは「形状磁気異方性」を積極活用する新しい磁気トンネル接合素子を提案し,一桁ナノメートル台でも十分な熱安定性と電流誘起磁化反転を実現する素子の動作実証に成功した。作製した素子の最小サイズは3.8nmで,これまで行われてきた研究と比べて群を抜いて小さいサイズとなっている。

この技術は,極限まで微細化された将来の半導体集積回路にまで適用可能であり,今後技術開発を進めることで現行の約100倍となる100ギガビットクラス以上の大容量ワーキングメモリを実現できるものだとしている。

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