東芝,量子暗号で鍵配信速度10Mb/s超を達成

東芝および東芝欧州研究所傘下のケンブリッジ研究所は,世界で初めて10Mb/sを超える鍵配信速度を実現する量子暗号装置の開発に成功した(ニュースリリース)。

この装置の性能測定において,同社が記録した従来の最高速度の約7倍となる13.7Mb/sの鍵配信速度を達成した。

量子暗号通信では,光の粒子である「光子」1個に1ビットのデータを載せて送受信する。光子は盗聴があると光子の状態が変化し,確実に盗聴を検知することが可能なため,安全性が保証される。

機密データのバックアップや医療データ伝送といった秘匿性の高いデータの通信に適しており,実用化に向けて通信速度の向上が求められているが,これには暗号鍵の生成処理速度が課題となっていた。

暗号鍵の生成処理は,伝送中や受信時の雑音により発生するデータの誤りの訂正処理等を行ない,最終的に送受信者間で共通の暗号鍵を生成するための処理。

同社は今回の開発で,従来のソフトウェア処理をより高速に処理できる専用回路を用いたハードウェアや,光子通信の誤り特性を加味した処理規模の少ない誤り訂正方式を開発するとともに,従来のデータ変換処理の多並列処理化を達成し,鍵生成処理の高速化を実現した。

同社はこれまでも,2010年に50kmの距離において1Mb/sの鍵配信速度を実現するなど,世界最高速度の量子暗号装置を開発してきた。今後も高速化等の研究開発を進めることで,金融・医療・通信インフラ等の分野での実用化を目指すとしている。

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