筑波大ら,イモリの網膜再生の手がかりを発見

筑波大学と宇都宮大学は共同で,アカハライモリの遺伝子改変技術を駆使して,転写因子Pax6が成体イモリの網膜再生に必須であることを明らかにした(ニュースリリース)。

さらに,Pax6の発現を抑制する実験において,網膜の再生をできなくしたイモリがヒトの増殖性硝子体網膜症と同じの症状を示すことを発見した。

これらの発見は,イモリの卓越した網膜再生能力はヒトの増殖性硝子体網膜症と共通のメカニズムから進化したことを示唆するもの。

すなわち,イモリの祖先も,成体ではヒトと同様に網膜再生能力をもたず,増殖性硝子体網膜症のような外傷性の疾患にかかっていたと考えられるという。これらより,イモリの進化の過程で,疾患を再生に転じる重要な役割を担ったのはPax6だったと考えられる。

Pax6はヒトの増殖性硝子体網膜症でも発現することから,イモリとヒトにおけるPax6の働き方や役割の違いを調べることで,ヒトでも網膜再生を可能にさせる因子の発見につながることが期待できるとしている。

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