香川大ら,6G用光ネットワーク技術の開発に着手

香川大学,KDDI総合研究所,日本電気(NEC),サンテック,古河電気工業は,情報通信研究機構(NICT)の「Beyond 5G研究開発促進事業」に係る委託研究の基幹課題「Beyond 5G超大容量無線通信を支える空間多重光ネットワーク・ノード技術の研究開発」に採択され,令和3年7月27日付でNICTと委託契約を締結の上,研究に着手したと発表した(ニュースリリース)。

現在,第5世代(5G)無線通信サービスの導入が進められているが,すでに国内外でその次の世代(Beyond 5G)の無線通信サービスに向けた研究開発が推進されている。

将来のBeyond 5G移動無線通信サービスは,5Gの特長である「高速・大容量」,「低遅延」,「多数端末との接続」のさらなる高度化が期待され,これを支える光ネットワークには,ペタビット毎秒(Pb/s)級光リンク容量が必要となると考えられている。

この研究開発では,マルチコアファイバ(MCF)などの空間多重技術に基づく超大容量空間多重光ネットワークに必要な,以下の基盤技術の研究開発に取り組むという。

・階層化光ネットワーク・光ノード設計技術(担当:香川大学)
・保守性に優れたファンイン・ファンアウト(FIFO)レス中継システム構築技術(担当:KDDI総合研究所)
・MCFのコア毎に伝搬方向が異なる光信号の一括増幅技術(担当:NEC)
・MCFのコア毎に切り替え可能な空間光スイッチ技術(担当:サンテック)
・装置内接続用MCF配線・接続技術(担当:古河電工)

この研究開発により,将来のBeyond 5G無線通信サービスを支える,経済性と転送性能に優れた超大容量光ネットワークの実現が期待されるとする。この基幹課題の研究開発期間は令和3年7月27日から,令和4年度のステージゲート評価を経て,最長で令和6年度まで継続の予定だとしている。

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