東北大,網膜疾患を生体組織チップ上で再現

東北大学は,失明に繋がる網膜疾患の病態の一部をチップ上で再現することに成功した(ニュースリリース)。

ヒトでは感覚入力の約80%が眼からの入力であるため,失明に繋がる網膜疾患を罹患すると,患者の生活の質の著しい低下を招く。加えて,網膜疾患は高齢者に多く,超高齢化社会を迎えた我が国では視機能障害対策が喫緊の課題となっている。

網膜疾患に対する医薬品候補化合物の評価には,疾患モデル動物が使われているが,ヒトと動物の種差があるので得られる結果の信頼性が必ずしも高いわけではなく,コスト面,倫理面においても課題を有している。

最近,創薬を目的とした生体組織チップの開発が盛んに行なわれているが,肺や肝臓,腸などを対象としたものがほとんどで,眼を対象とした研究はほとんど行なわれていなかった。

研究グループはまず,網膜の一番外側の構造を模倣して,チップ上でヒト由来の網膜の細胞と血管の細胞を培養した。細胞がある程度成長した後に,網膜の細胞を低血糖状態や低酸素状態にすると,血管の細胞が網膜の細胞側に移動し,網膜の細胞がダメージを受けることがわかった。

この過程は,滲出型加齢黄斑変性の主要な病態である新生血管の発生を一部再現したものであり,疾患モデル動物の代替として病態解析や創薬スクリーニングに応用できる可能性があるという。

今後の展開として,血管内皮細胞の毛細血管網化や神経網膜の追加などにより,より生体機能に近い生体組織チップの開発が考えられるとする。また,患者iPS由来の成熟分化細胞で各細胞を置換することで,個々の患者に合せた治療法の開発や創薬スクリーニングへの発展,さらに,他の臓器を模倣した生体組織チップと接続することで,全身の薬物動態を検討できる可能性もあるとしている。

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